Parazitai: erkė ant rankos

Klimato kaita kelia grėsmę parazitams

Naujausias tyrimas rodo, jog dėl klimato kaitos iki 2070 m. išnyks trečdalis šiuo metu egzistuojančių parazitų. Tai iš pirmo žvilgsnio gali atrodyti kaip puiki naujiena. Juk parazitai, tokie kaip erkės, blusos, utelės, kirmėlės ir kt., perneša daugybę žmogui pavojų keliančių ligų. Pavyzdžiui, erkės platina Laimo ligą, erkinį encefalitą bei daug kitų ligų, kurios sukelia rimtų sveikatos sutrikimų tiek žmonėms, tiek ir naminiams gyvūnams. Tačiau tyrimo vadovas Colin Carlson iš Kalifornijos universiteto teigia, jog parazitų išnykimas gali sukelti dar didesnes problemas.

Parazitai

Parazitai yra organizmai, kurie gyvena ir/arba maitinasi kitais gyvūnais – „šeimininkais“. Jie gali gyventi ant „šeimininkų“ arba jų organizmo viduje bei maitintis „šeimininkų“ sąskaita, pvz. jų krauju. Parazitai yra viena iš labiausiai paplitusių organizmų grupių, sudarančių maždaug pusę visų žinomų rūšių, kurių Žemėje yra apie 8,4 mln.

Tačiau, anot tyrimo autorių, klimato kaita parazitų išlikimui šiuo metu kelia bene didžiausią pavojų, net ir lyginant su kitomis rūšimis. Taip yra todėl, jog parazitai yra labai jautrūs klimato pokyčiams, nes susiduria su taip vadinama „dviguba grėsme“. Šylantis klimatas tiesiogiai paveikia tiek juos pačius, tiek ir jų „šeimininkus“, t.y. kitus gyvūnus. Parazitai gali prarasti tinkamas gyvenimo sąlygas, gali išsiderinti jų ir „šeimininkų“ gyvenimo ciklai arba, apskritai, „šeimininkai“ gali išnykti.

Kylanti temperatūra išbalansuoja subtilius ryšius, susiformavusius tarp parazitų, jų gyvenamos vietos ir „šeimininkų“. Pavyzdžiui, jei oro temperatūra parazitams pasidarys per aukšta, tačiau „šeimininkai“ nemigruos į šaltesnio klimato zonas, parazitai išnyks.

Norėdami nustatyti, kaip klimato pokyčiai paveiks parazitus, mokslininkai sudarė 457 parazitų rūšių geografinio paplitimo žemėlapį. Tada jie paskaičiavo, kiek kiekviena parazitų rūšis gali prarasti tinkamų gyventi vietovių, taikant įvairius klimato pokyčių scenarijus.

Tyrimas rodo, jog dauguma parazitų rūšių susidurs su išnykimo grėsme dėl dramatiškai sumažėjusių tinkamų gyventi plotų. Net ir pats optimistiškiausias scenarijus rodo, jog iki 2070 m. vietovių, kuriose yra parazitams tinkamos sąlygos, sumažės apie 20 proc. lyginant su dabartine situacija. Išvedus vidurkį iš visų scenarijų, pagal kuriuos buvo atliekami skaičiavimai, paaiškėjo, jog iki 2070 m. gali išnykti trečdalis visų parazitų rūšių.

Žala ekosistemoms

Parazitai yra natūrali ir svarbi daugelio ekosistemų dalis. Tik maža jų dalis perneša žmogui pavojingų ligų sukėlėjus. Parazitai atlieka lemiamą vaidmenį mitybos tinkluose, tad jų išnykimas gali lemti įvairių gyvūnų rūšių išnykimą.

Parazitai yra atsakingi už energijos judėjimą mitybos tinkluose, pirmiausiai per „šeimininkų“ žūtį. Parazitai taip pat gali kontroliuoti „šeimininkų“ elgseną, reguliuoti kitų gyvūnų populiaciją. Netgi yra įrodymų, jog parazitų įvairovė iš tikrųjų mus apsaugo nuo kai kurių infekcinių ligų plitimo.

Moksliniai tyrimai rodo, jog parazitai yra atsakingi už beveik 75 proc. ryšių, susiformavusių mitybos tinkluose. Kaip teigia C. Carlson, mitybos tinklai yra sudaryti ne tik iš ryšių tarp plėšrūnų ir jų aukų, bet ir iš daug kitų sąveikų. Parazitai gali padėti susidaryti daugumai sąveikų tarp skirtingų rūšių vienoje ekosistemoje. Jei šios sąveikos bus prarastos, bus prarasta rišamoji medžiaga, laikanti skirtingus ekosistemos elementus kartu.

Dėl parazitų išnykimo destabilizuotos ekosistemos gali lemti gyvūnų rūšių išnykimo bangas ir paveikti visus ekosistemos lygius, nuo augalų iki mitybos grandinės viršuje esančių plėšrūnų. Apskritai, yra sunku prognozuoti šių veiksnių sukeltus ekosistemų ilgalaikius pokyčius.

Parazitai plis į naujus regionus

Klimato kaita taip pat lems, jog parazitai migruos į naujus regionus. Taigi, nors bendras parazitų skaičius turėtų mažėti, tačiau kai kurie regionai – ypač šiauriniai – gali sulaukti daugiau parazitų, ypač artimiausiais dešimtmečiais.

Tyrimas rodo, jog tokie regionai, kaip Kanada, šiaurinė Eurazija ir Arktis, sulauks didžiausio parazitų antplūdžio. Kiti šiuo metu atliekami tyrimai rodo, kad jau dabar šiuose regionuose yra stebimas kai kurių parazitų ir jų pernešamų ligų atvejų skaičiaus augimas. Pavyzdžiui, tiek JAV ir Kanadoje, tiek ir Europoje (tame tarpe ir Lietuvoje) pastarąjį dešimtmetį nuolatos auga Laimo ligos atvejų skaičius.

Iš kitos pusės, C. Carlson ir kolegų atliktas tyrimas neleidžia daryti vienareikšmės išvados, kad didesnis parazitų skaičius įtakos jų pernešamų ligų skaičiaus augimą. Kol kas dar nėra aišku, kokios bus konkrečios klimato kaitos pasekmės, t.y. kurie parazitai išliks, o kurie išnyks.

Kaip teigia C. Carlson, bendrosios prognozės nebūtinai yra labai blogos žiūrint iš žmogaus sveikatos perspektyvos. Pavyzdžiui, kai kurios erkės ir jų pernešami patogenai gali labiau išplisti ir įsitvirtinti, tačiau kitos rūšys gali išnykti. Taigi, net jei ateityje galime tikėtis „šiltesnio ir daugiau sergančio“ pasaulio, tai nereiškia, jog prie to prisidės visos šiuo metu egzistuojančios parazitų rūšys.

Ar galime pasitikėti tokiais tyrimais?

Nepaisant atlikto didžiulio darbo, jo išvados gali būti nereprezentatyvios visų parazitų atveju vien dėl to, jog pasaulyje egzistuoja milijonai skirtingų jų rūšių. Kaip teigia Dr. Cyril Caminade iš Liverpulio universiteto (Didžioji Britanija), kuris nebuvo šio tyrimo dalyvis, tyrimo autorių sudaryti žemėlapiai ir prognozės gali būti netikslios dėl to, jog buvo naudojami duomenys daugiausiai iš Europos ir Šiaurės Amerikos. Kai tuo tarpu taip pat daugybė parazitų rūšių gyvena tokiuose regionuose kaip Amazonės baseinas ir centrinė Afrika.

Dr. C. Caminade taip pat kritikuoja išvestą parazitų išnykimo vidurkį. Jo nuomone yra neįmanoma išvesti vidurkio iš skirtingų ateities scenarijų rezultatų. Prognozės apie XXI amžiaus pabaigą skirtinguose scenarijuose reikšmingai skiriasi ir jas suvesti į vieną reikšmę yra sunku. Anot mokslininko, ženkliai daugiau apie ateitį gali pasakyti atskirai atlikta kiekvieno scenarijaus analizė.

Parengta pagal Daisy Dunne. Climate change could drive a third of parasites to extinction by 2070. CarbonBrief.org. 06.09.2017Colin J. Carlson, Kevin R. Burgio, Eric R. Dougherty, Anna J. Phillips, Veronica M. Bueno, Christopher F. Clements, Giovanni Castaldo, Tad A. Dallas, Carrie A. Cizauskas, Graeme S. Cumming, Jorge Doña, Nyeema C. Harris, Roger Jovani, Sergey Mironov, Oliver C. Muellerklein, Heather C. Proctor and Wayne M. Getz. Parasite biodiversity faces extinction and redistribution in a changing climate. Science Advances. 06 Sep 2017: Vol. 3, no. 9.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *